INCI : Décryptez les étiquettes de vos cosmétiques

Comprendre liste INCI

Vous avez déjà essayé de lire la composition de vos cosmétiques, mais vous avez vite abandonné de peur de souffrir d’une grave migraine ? En effet, les cosmétiques ont une liste d’ingrédients qui peut paraître obscure et indigeste. Pourtant, cette liste INCI est normalement conçue de manière à ce que tout le monde la comprenne. Et là vous êtes en train de vous dire que j’ai complètement craqué, et que je raconte n’importe quoi… Mais je vous assure, bientôt la liste INCI n’aura plus de secret pour vous ! Vous me suivez ?

Qu’est-ce que l’INCI ?

INCI est le sigle de la Nomenclature Internationale des Ingrédients Cosmétiques (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients). Mise en place en 1973 par une association de fabricants de produits cosmétiques américaine, elle est obligatoire en Europe depuis 1999.

Cette nomenclature scientifique, standardisée et internationale, garantit une dénomination unique quel que soit le pays de commercialisation du produit fini.

  • Les noms latins désignent les produits naturels.
  • Les noms anglais désignent les substances de synthèse.

Il n’est pas toujours évident de bien comprendre cette liste, qui semble réservée aux scientifiques initiés. Mais vous allez voir que ce n’est finalement pas si compliqué !

Que regarder dans la liste INCI ?

Lorsque vous vous retroussez les manches pour décrypter la liste INCI, veillez à être attentif(ve) à trois points :

  • Les ingrédients INCI sont toujours listés par ordre décroissant, donc plus on descend dans la liste, moins l’ingrédient est dosé. D’ailleurs, dans la plupart des cas, le premier ingrédient listé est bien souvent Aqua. C’est-à-dire de l’eau, qui représente en général 80% à 95 % du produit fini.
  • Les additifs se trouvent toujours en fin de liste. Conservateurs, colorants, parfum et arômes (pour info: les colorants sont de synthèse et les pigments sont naturels). En dessous de 1% de présence dans le produit, le fabricant peut les placer dans l’ordre qu’il veut.
  • Depuis 2013 dans l’Union européenne, le terme « nano » doit être indiqué entre crochets, après le nom de l’ingrédient, afin de signifier la présence de nanoparticules (ex : Titanium dioxyde [nano], pour le dioxyde de titane).

Comment sont reportés les différents ingrédients ?

  • Les huiles végétales sont notées de la manière suivante dans la liste INCI : le nom botanique de la plante en latin (ex : Butyrospermum parkii butter pour beurre de karité) ; la partie de la plante utilisée en anglais (flower pour fleur, leaf pour feuille, seed pour graine, etc…) ; et enfin toujours en anglais s’il s’agit d’une huile (oil) ou d’un extrait (extract).
  • Les hydrolats et eaux florales sont soumis aux mêmes règles de déclaration. Sauf que le terme générique devient « water ». Par exemple, l’hydrolat de lavande, issu de la distillation des fleurs à la vapeur d’eau est dénommé “Lavandula angustifolia flower water”.
  • Les ingrédients biologiques : ils représentent des produits non transformés, issus de l’agriculture biologique. Celle-ci autorise seulement les transformations physiques : l’extraction, la filtration la purification, le mélange, la pression à froid… Les ingrédients sont d’origine végétale et/ou animale. Le seul cas où on trouve des ingrédients de synthèse dans les produits biologiques sont le cas des conservateurs acceptés par le cahier des charges bio, comme l’acide benzoïque, l’acide ascorbique, ou encore le magnésium hydroxyde.
  • Les composants d’origine naturelle sont des produits résultant de la biotechnologie et/ou de la transformation selon des procédés chimiques autorisés tels que l’hydratation ou encore la fermentation. Les ingrédients issus peuvent être issus du milieu végétal, animal ou minéral (ex : acides gras ou huiles végétales hydrogénées).
  • Les ingrédients de synthèse : ils ne sont absolument pas d’origine naturelle, mais peuvent en être une reproduction.

Décryptons une étiquette ensemble :

Liste INCI ingrédients
Décrypter une étiquette de cosmétique

Alors, avez-vous deviné de quel type de produit il s’agit ?

3 sites pour décrypter une liste INCI facilement

Vous voyez il n’y a rien de bien compliqué ! Et si vraiment vous avez les yeux qui piquent, je vous conseille trois sites de référence qui vous faciliteront le travail :

INCI Beauty

En premier lieu, le site INCI Beauty classe les ingrédients en 4 catégories, en fonction de leur composition. Très bien conçu, ce site s’avère très précis, une vraie mine d’or pour les personnes souffrant d’allergies aux cosmétiques :

  • Vert : Ingrédient sans risque
  • Jaune : ingrédient réglementé / plutôt irritant / allergène
  • Orange : ingrédient issu de la pétrochimie et / ou ne méritant pas un rouge
  • Et enfin, rouge : ingrédient controversé ou potentiellement à risque

La vérité sur les cosmétiques

Par ailleurs, la journaliste Rita Stiens, auteure du livre “La vérité sur les cosmétiques” a créé en 2009 le site du même nom afin de rendre son travail accessible au plus grand nombre. Vous trouverez ainsi sur le site La vérité sur les cosmétiques un index de recherche, les ingrédients étant classés de la manière suivante :

  • 3 smileys verts : très bien
  • 2 smiley verts : bien
  • 1 smiley jaune : satisfaisant
  • 1 smiley rouge : passable
  • 2 smileys rouges : insuffisant
  • 3 smileys rouges : déconseillé
  • Et enfin, pour certains ingrédients, smileys verts à rouges suivant origine

Le Flacon

Le Flacon est quant à lui un site collaboratif. Là encore, on classe les ingrédients selon leur composition, sur une échelle allant de 5 cases vertes à 1 case rouge :

  • Vert foncé : ingrédient très bon
  • Vert clair : ingrédient bon
  • Jaune : ingrédient neutre
  • Orange : ingrédient mauvais
  • Rouge : ingrédient très mauvais

Enfin, si vous avez un smartphone, vous trouverez plein d’applications sur vos stores (Apple, Google…) respectifs.

Ça y est, vous avez tous les éléments en main pour décoder la liste INCI… Et ainsi décrypter les étiquettes de vos produits cosmétiques chouchous !

Céline Chieco, professeur de Yoga Nidra infusé de Reiki.

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