Le tea tree, l’huile essentielle miracle

L’arbre à thé ou tea tree (Melaleuca alternifolia) est un arbre de la famille des Myrtaceae originaire d’Australie. Et non, comme son nom ne l’indique PAS, il n’a rien à voir avec le théier (Camellia sinensis).

Comme la majorité des huiles essentielles, l’huile essentielle de tea tree se produit elle aussi par distillation à partir des feuilles et des tiges de cet arbuste. Et ce par entraînement à la vapeur d’eau sous basse pression. Ce procédé consiste à faire passer de la vapeur d’eau à travers la plante. La vapeur d’eau s’enrichie donc en huile essentielle. Elle condense ensuite lors de la sortie de cuve pour obtenir l’huile essentielle.

Les feuilles de l’arbre à thé sont en forme d’aiguilles. Elles sont persistantes et coriaces, d’un vert bien brillant et contiennent environ 2% d’huile essentielle.
Cet arbre grandit dans les marécages, le long des cours d’eau, sur les sols argileux et sablonneux de l’est australien. On le trouve en Australie, sa région d’origine, mais aussi en Chine, au Zimbabwe, en Nouvelle-Zélande, aux Etats-Unis…

On utilise cette huile essentielle généralement pour ses propriétés antibactériennes, et antifongiques mais aussi stimulantes. C’est un incontournable de la trousse familiale d’aromathérapie, l’infirmière en chef des bobos du quotidien ! Vous souhaitez savoir pourquoi ? Alors regardez cette vidéo.

Généralités sur le tea tree :

La découverte

  • Il semblerait que le nom de « Tea tree » vienne du capitaine James Cook. Lorsqu’en 1770, il aborda la côte est de l’Australie, et que ses marins firent du thé avec les feuilles de cet arbre inconnu jusque là.
    Cependant, les premières descriptions botaniques datent du début du XXe siècle, par les botanistes Maiden et Betche, qui travaillaient en Australie.
  • A.R Penfold, est le premier chimiste à avoir étudié les propriétés de huile essentielle, en 1920. Cela marque le début de son utilisation en tant qu’huile plutôt qu’en tant que plante fraîche.

L’utilisation

  • Cet australien démontra que l’activité antimicrobienne de cette huile essentielle était 11 fois supérieure à celle du désinfectant commun de l’époque.
    A partir de ce moment, les scientifiques ont commencé à étudier avec minutie les vertus de cette huile essentielle. Leurs études ont révélé des propriétés antibactériennes, antifongiques, antivirales et antiparasitaires.
  • Introduite en Europe en 1927, elle fit partie de la trousse à pharmacie des marins australiens lors de la seconde guerre mondiale.
  • Les aborigènes d’Australie utilisaient déjà les feuilles d’arbre à thé contre le rhume, la fièvre et les congestions. Ils écrasaient les feuilles pour en inhaler l’essence, ou infusées en tisane. Elles servaient aussi à faire des cataplasmes pour prévenir et soigner les infections.
  • Dès la fin du XX siècle, la fabrication d’huile de Tea tree a connu un essor très rapide en Australie. La production s’est donc industrialisée, passant de 8 tonnes en 1984 à 300 tonnes en 1997. Les cueilleurs de branches d’arbres sauvages du bush, sont donc devenus des agriculteurs à part entière. La plantation à grande échelle s’est développée, ainsi que l’usage d’engrais, d’herbicides et de pesticides.
  • Cette huile a une couleur légèrement jaune pâle, une odeur plutôt balsamique et épicée (typique des Melaleuca), qui renferme une centaine de substances dont de nombreux terpènes (hydrocarbures produits par certains végétaux).

Les propriétés du tea tree :

Cette huile essentielle peut s’utiliser pure en application très localisée, sur un bouton par exemple. Mais comme pour toutes les huiles essentielles, on recommande de la diluer dans une huile végétale pour éviter les potentielles brulures sur la peau. On recommande également de ne pas l’utiliser pendant la grossesse ou sur les enfants en bas âge. Faites toujours un test d’application au pli du coude, 48 h avant d’utiliser. Ne pas utiliser en interne, ni sur les muqueuses. 

  • Antibactérienne  
  • Antifongique
  • Antivirale 
  • Antiparasitaire 
  • Anti-inflammatoire
  • Purifiante et et tonifiante du cuir chevelu. 
  • Antiseptique
  • Assainissant

On l’utilise beaucoup pour :

  • On l’utilise beaucoup en bain de bouche pour les aphtes, les abcès, ou encore les gingivites. Pour cela ajoutez simplement quelques gouttes d’huiles essentielles dans un verre d’eau pour faire des gargarismes.
  • Pour apaiser les otites, vous pouvez appliquer quelques gouttes d’huile essentielles de tea tree mélangée à une huile végétale autour de l’oreille.
  • L’huile essentielle de tea tree peut également atténuer les sinusites, angines, rhume maux de gorge et autres symptômes de ce type. Pour cela, vous pouvez appliquer quelques gouttes sur un tissus et en respirer les essences. Vous pouvez également faire des inhalations en mettant quelques gouttes dans un bol d’eau chaude.
  • On peut aussi calmer les cystites en mélangeant quelques gouttes d’huile essentielle de tea tree dans de l’huile végétale. Puis massez le bas du ventre 2 fois par jours.
  • Vous pouvez également apaiser les infections cutanées telles que : abcès, acné, rosacée, eczéma.. Grâce à l’huile essentielle de tea tree
  • Ainsi que les infections parasitaires comme les ascaris, la gale, etc…
huile essentielle de tea tree prananrôm

Quelques exemples d’utilisation du tea tree

  • 6 à 8 gouttes d’huile essentielle de tea tree dans votre bouteille de shampoing, et vous voilà avec un shampoing antipelliculaire efficace. On connait également l’huile essentielle de tea tree pour assainir, purifier et tonifier le cuir chevelu. (voici également d’autres remèdes naturels contre les pellicules)
  • 10 gouttes dans votre flacon de gel douche, pour combattre l’acné dans le dos, mais aussi soulager l’eczéma ou le psoriasis. Attention, comme précisé plus haut, à ne pas utiliser sur les muqueuses, cela risquerait de ne pas être très agréable…
  • 1 à 3 gouttes dans votre nettoyant visage ou dans une crème neutre pour tous les boutons, irritations, démangeaisons.
  • 1 goutte pure, ou mieux diluée dans une cuillère à café d’argile, pour calmer un furoncle ou tout autre bouton infecté
  • Mais on peut également utiliser cette huile essentielle pour le ménage ! Ajoutez par exemple 10 gouttes à 50 mL de vinaigre blanc

Si les huiles essentielles vous paraissent trop complexes à utiliser ou que vous y êtes trop sensibles, vous pouvez aussi utiliser l’hydrolat de tea tree, plus doux, mais tout aussi efficace pour les problèmes cutanés.

Et vous, quelle utilisation faites-vous du tea tree ?

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