Les secrets de la Galette des Rois

Ah, la galette des Rois! A peine les repas gargantuesques des fêtes finis, nous nous retrouvons de nouveau… A table ! Et ce, dès le premier dimanche de janvier. En effet, l’usage veut que l’on partage la galette des Rois lors de l’Épiphanie, fête chrétienne célébrant la visite des rois mages à l’enfant Jésus. Si la galette des Rois signifie souvent pour nous d’une énième occasion de festoyer ensemble, elle est pourtant le fruit d’histoires entremêlées, de la Grèce Antique à la France…

La fève, des origines à aujourd’hui

L’emploi de la fève (une graine) trouve son origine chez les Grecs, qui l’utilisaient pour élire leurs magistrats. Elle symbolise le solstice d’hiver et la fécondité, étant le premier légume qui pousse au printemps.

C’est dans les Saturnales, célébrées par les Romains en fin d’année, que la galette des Rois semble puiser sa source : pendant ces fêtes, ils inversaient les rôles et désignaient un esclave comme « Roi du jour ». Au cours du festin, au sein de chaque grande « famille », les Romains utilisaient la fève pour tirer au sort le « Prince du désordre ». L’Église luttera longtemps contre cette coutume païenne, avant d’instituer l’Épiphanie au Ve siècle.

À partir de 1870, on remplaça les graines de fève par des figurines de porcelaine, en forme de bébés emmaillotés, signes de fécondité. Puis, durant les années 1960, les fèves sont en plastique.

Du gâteau des rois… A la galette !

Au 16e siècle, en France, le gâteau a été source de litiges entre les boulangers et les pâtissiers, chacun souhaitant s’octroyer le monopole de sa vente. François 1er accorda finalement ce droit aux pâtissiers. Les boulangers trouvèrent le moyen de contourner cette décision en substituant aux gâteaux des rois… Des galettes !

C’est au 17e siècle qu’est née la galette à la frangipane. La légende raconte qu’en quittant son pays natal pour épouser Henri IV, Marie de Médicis se fit remettre la recette d’une crème à base de poudre d’amande élaborée par le cuisinier de son  soupirant, le comte Frangipani. Par la suite, la Cour de France adopta cette recette.

N.B : La frangipane est un mélange de 1/3 de crème pâtissière et de 2/3 de crème d’amande (beurre pommade, sucre, amandes en poudre, farine, crème fleurette, œufs). Son goût est souvent renforcé par de l’arôme d’amande amère.

Du bon usage de la galette des Rois

L’usage veut que l’on partage la galette en autant de parts que de convives, plus une :  c’est « la part du Bon Dieu » ou « la part du pauvre ». Une fève est cachée dans la galette, et la personne qui l’obtient devient le roi (ou la reine !) de la journée. Elle a le droit non seulement de porter une couronne… Mais aussi de choisir sa moitié !

En France, la galette des Rois est à l’origine un gâteau à base de pâte feuilletée dorée au four et accompagnée de confiture. Elle a depuis été fourrée avec diverses préparations : frangipane, fruits, crème pâtissière, chocolat, etc… Dans le Sud, on sert un « royaume », brioche aux fruits confits en forme de couronne, parfumée à la fleur d’oranger.

Contrairement aux idées reçues, confectionner soi-même sa galette des Rois n’est pas réservé qu’aux cuisiniers les plus émérites ! Avec un peu d’huile de coude et les bons ingrédients, vous pouvez réaliser votre propre galette… Et goûter au plaisir de dire à vos convives, « c’est moi qui l’ai fait ! ».

Nos recettes coups de coeur :

La galette des rois frangipane de Anne, Papilles et Pupilles

La galette des rois vegan d’Eline et Kévin, Patate et Cornichon

Et si décidément, vous préférez déguster que cuisiner, nous vous proposons 3 galettes des Rois : frangipane, et pomme caramel. Et un royaume aux fruits confits… Des desserts tout beaux, tout bio, pour tous les goûts !

Nos galettes des Rois bio :

galette frangipane sans gluten
Galette des Rois frangipane, sans gluten, Biorevola, 12.69 euros.
galette crème d'amande sans gluten
Galette des rois crème d’amande, sans gluten, Nature & Cie, 12.59 euros.
brioche des rois aux fruits confits
Brioche des Rois au fruits confits, Belledone, 11.40 euros.
galette des rois pomme caramel
Galette des Rois pomme caramel, Nature & Cie, 15.44 euros.

Serez-vous plutôt amandes, pommes ou fruits confits ?

Claire C.

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